【上品問答】「任せたい」といわれたけれど、その仕事を引き受けるのが難しいときは?

文筆家 大平一枝

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第3話
仕事を辞退する、交際を断る


 

スタッフの、今回の悩みごと

スタッフN: 上司から新しい仕事を任せたいとの話がありました。やりたい気持ちもやまやまだけれど、今は手持ちの仕事でいっぱいいっぱい。やる気を見せつつ、でも辞退する方法ってありますか?
スタッフT: 学生時代から仲のいい男友達から、デートに誘われています。おつきあいはできないけれど友情は壊したくない。誠意をもってノーと伝えたいのですが……

 

昭和の大人は、上手に断る天才です

 小津安二郎監督の映画『東京物語』に、OLの原節子さんが、義父母を東京案内するため、上司に休暇を申し出る場面がある。その切り出し方が、じつに上品でしびれる。

「誠に勝手ですけど……、明日一日お暇いただけないでしょうか」

 勝手ですけど、と自分に非があるような前置きをした上に、休暇を「お暇」と言えば、誠実さが漂う。そんな丁寧な言い方をされたら、よほど意地悪な人でない限り、ああ、いいよと休暇を許してしまうのではあるまいか。

 この前置きは、仕事の場面で何かを断ったり、辞退せねばならぬ場でも使い回しのきく万能名フレーズだ。
「誠に勝手ですけれど、私には荷が重すぎるかと」、「誠に勝手ですけれど、いま、自分がいっぱいいっぱいで」なんてどうだろう。

 昭和の言葉には、便利な決めぜりふも多い。『最高殊勲夫人』(増村保造監督)で、定年退職する社員が、「長い間ご苦労様でした」と部下に言われたときに返す言葉がいい。
「いや、お役に立ちませんで」
 長年勤め上げたのだから、十分役に立ってきたはずだ。にもかかわらず、この謙遜さ。これは、上司の期待に応えられなかったときにも使える。何かを断ったり、辞退したときにも最後に「お役に立てず申し訳ありませんでした」と、添えてみよう。自分を一段下げると、きっと相手も後味がいい。

 さて、交際は断るが友情は壊したくないというあなたへ。じつに昭和らしい粋な辞退のしかたが二つある。
「あたしに結婚申し込むなんてそそっかしい方ね、あなた」(『青空娘』増村保造監督)
「吉野さんってあきれるほどロマンチストだわ」(『人間模様』市川崑監督)
 冗談にして、お茶を濁す。女優になった気持ちで言ってみるの、どうでしょう。

 
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文筆家 大平一枝

長野県生まれ。編集プロダクションを経て、1995年ライターとして独立。大量生産・大量消費の社会からこぼれ落ちるもの・こと・価値観をテーマに、女性誌、書籍を中心に各紙に執筆。『天然生活』『dancyu』『東京人』等。近著に『男と女の台所』(平凡社)、『紙さまの話』『信州おばあちゃんのおいしいお茶うけ』(誠文堂新光社)などがある。プライベートでは長男(21歳)と長女(17歳)の、ふたりの子を持つ母。

▼大平さんの週末エッセイvol.1
「新米母は各駅停車で、だんだん本物の母になっていく。」

▼大平さんの「昭和ことば」に関する著書


【監督、脚本】
・『東京物語』
監督:小津安二郎、脚本:野田高梧、小津安二郎
・『最高殊勲夫人』、『青空娘』
監督:増村保造、脚色:白坂依志夫
・『人間模様』
監督:市川崑、脚色:山下与志一、和田夏十
*映画のセリフについては許諾を得て引用および掲載しております

 


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