買い付け旅 3日目 後半つづき

店長 佐藤 店長 佐藤

■旅の3日目 後半(その夜)


友人のJちゃんとの再会を果たし、食事をしようと到着した「レストラン・ペリカン」。

古い劇場のような広い空間に、使い込まれて飴色になった家具が配され、天井からは品のあるシャンデリア。

黒のギャルソンエプロンをキュッと腰の低い位置で締めた男性スタッフ達が、姿勢正しく颯爽とサービスしている姿が、これまたこの空間に超マッチ。

ひとつひとつのテーブルにはキャンドルの灯りが揺れており、その灯りを囲むようにして皆が会話を楽しんでいる。
カップルなんて、キャンドルをはさんで、もう二人だけの世界みたいな感じでこれ以上ないってくらい顔を近づけて語り合っているのも印象的だった。

BGMは流れていない。これは最初スウェーデンに来た時、どのレストランに入ってもカフェに入ってもBGMというものが流れておらず静かさに戸惑ったものだった。
人々が楽しそうに語り合っている声と、食器やカトラリーのカチャカチャという音、そしてスタッフが颯爽と立ち働く音・・・これがこの空間のある意味でのBGMだ。

私はグラスワインとサーモンのグリル。
お兄ちゃんとJちゃんは揃ってビールとミートボール。
それにみんなパンがついてくる。


こちらに到着してから旅疲れと環境の変化で、胃がまだ本調子でなかったのだが、この「レストラン・ペリカン」でようやく料理完食!を果たした。

料理が日本人好みの味付けだったのは勿論だが、遠い国で知っている顔に会えて、心も胃もどこか安心したのだろう。
やっと普通に、普通の量の食べ物を受け付けることができた。ホッ。

お兄ちゃんもJちゃんのことがとても気に入っているのがすぐに分かった。
お兄ちゃんは元来とても人見知りだし、気の合う人と話す時だけ見せるお兄ちゃんの芯から楽しそうな表情を久しぶりに見た気がした。

とにかくお兄ちゃんとJちゃんは、初対面とは思えない語り合いっぷりを見せていた。
私はワインがまわってほろ酔い気分、口数も少なめだったが、その二人のテンポいい会話を眺めているだけで楽しかったし、幸せな気分だった。

Jちゃんと私が前回の旅で取材をきっかけに知り合ったのも、そしてこうして今日再会し、今度はお兄ちゃんとまで知り合いになることができたのも・・・全てが決して偶然ではないと思える。

出会いは確かに必然だ。

出会うべくして出会った人だと思う。Jちゃんという人は。

日本のこと、スウェーデンのこと、社会の異常さのこと、馴染めない部分のこと、仕事のこと、人生のこと、この先のこと・・・なぜかジャニーズの話でも盛り上がった。
とにかく3人でいろんなことを喋りまくった。

「ペリカン」から途中で近所のマクドナルドに場所を変えコーヒーを飲み飲み、またひたすら喋る。

気がついたら11時を過ぎていた。
楽しいというだけで、なんでこんなに時間はあっという間に過ぎちゃうんだろ。

「滞在中、もう一度くらいは食事でもしよう」と言って、駅のホームで爽やかに手を振って別れる。
お互い逆の方向の電車に乗る。

外はようやくこんな暗さ。空の青さがまだ多少は感じられて、真っ暗ではない・・・。

ホテルの戻ったのは、深夜の12時前。
疲れたけど、朝から晩まで本当に充実しきった一日だったことに感謝。

シャワーを浴びて、今日はお顔のお手入れちゃんとして、おやすみなさ〜い。


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