【眠るまえのショートストーリー 】vol.8_ハルオさんの春さがし

あわただしい一週間をかけ抜けている皆さまへ。眠るまえの、ちょっとした時間でも読める、童話のようなショートストーリーをお届けします。本を手にとる元気がない日、心に余裕がない日でも、ひととき現実を忘れて、物語の世界へもぐり込んで。今日という日が心地よく幕をとじ、よい眠りにつけますように……

ヒツジ雲

 

北国の小さな町を訪れたのは、2月も終わりのことでした。

ホームも駅舎もどこもかも、ふかぶかと雪が積もっています。

もう一枚重ね着をしてくればよかったな。そう思いながら改札を出ると、ハルオさんがブンブンと手を振りながら待っていました。

「ようこそ雪国へ。もう、春がきていますね!」

厚着をしたハルオさんはそう言って、白い息を吐きながら笑いました。

えっ、春ですって?

びっくりして見つめると、ハルオさんはうれしくてたまらないといったように笑って、

「さあ、行きましょう。春をたしかめに!」

と、鼻歌混じりに歩きはじめました。

目抜き通りは、雪で真っ白でした。

いったい、どこに春がいるのでしょう。

商店街の店先に貼ってある「ランドセルあります」の紙、あれが春のしるしでしょうか?

けれど、ハルオさんは目もくれません。

街路樹は大きなわたぼうしをかぶって、枝をしならせていました。

あの枝のこずえにとまっているふくらスズメ、あれが春のしるし?

けれども、ハルオさんはスズメの前を歩き過ぎていきます。

 

 

公園に入ると、毛糸の帽子をかぶった子どもたちが走り回っていました。

あの元気な子たちが春のしるし?

しかしハルオさんは、子どもたちの脇もすりぬけていきます。

公園の真ん中に、噴水がありました。あまりの寒さに、大きなつららがいくつも下がっています。

まわりを花壇らしきものが囲んでいましたが、そこも厚い雪で覆われて真っ白でした。

ところが、ハルオさんはパッと表情を輝かせ、そこへ突進していきました!

「さあ、ここです!」

ハルオさんが指をさしたのは、噴水と花壇の境目でした。

ほんの少しだけ地面の土がのぞいています。そして分厚い雪に埋もれながらも、ごまつぶのような草の種から、産毛のような芽が、ひょろんと生えているのでした。

「ね、雪の下はもう春でしょう。春がはじまっているんですよ」

ハルオさんはそう言うと、花が咲いたように笑いました。

 

 

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文/ヒツジ雲
おやすみ前の皆さまに、いい夢をお届けできるようなショートストーリーをつくっているユニット

 

イラスト/杉本さなえ
鳥取出身。2018年から福岡を拠点に活動。少女や花、動物などをモチーフにした物語性のあるイラストレーションを制作。近年は墨汁の黒と朱の2色のみで描く作品に力を入れている。イラストレーターとしても活動中。2018年に作品集「Close Your Ears」発行。


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